本周五,36岁的鲁尼宣布辞去在德比郡的主帅职务,即时生效。2020年初,鲁尼从美国大联盟回归,加盟英冠球队德比郡,一年后,他宣布结束球员生涯,并被正式任命为球队主帅。然而在那不久后,德比郡陷入了财务困境,作为主帅的鲁尼不离不弃,带领球队苦苦支撑,惊险完成保级重任。2021-22赛季,德比郡在被扣21分的情况下,最终无力回天,只能排名英冠倒数第2,不幸降入英甲。

自去年9月以来,德比郡就因为财政困难而一直处于托管状态,球队被罚分和禁止引援,加上新冠疫情,鲁尼不得不长期面对一支伤兵满营且士气受创的球队,最终“公羊”降级英甲实乃非战之罪。鲁尼在离别致辞中说:“我觉得俱乐部现在需要由一个有新鲜活力的人领导,而不是受过去18个月发生的事件的影响。”这位前埃弗顿、曼联和英格兰前锋说,他一直在 “密切关注”俱乐部所有权的发展,并在周五的会议上告知了俱乐部管理层他的决定。

鲁尼补充说:“我在俱乐部带队期间就像坐过山车一样,既有高潮也有低谷,但我不得不说,我很享受这种挑战。我会以极大的骄傲和感情来回忆我在德比的时光。感谢所有的员工、球员,当然还有球迷,感谢他们难以置信的支持,我永远不会忘记你们。最后,我知道仍然有感兴趣的人,希望接管俱乐部的运作。我这样对他们说,德比郡是一家伟大的俱乐部,拥有伟大的历史和伟大的球迷,我祝愿你们一切顺利,在未来取得更大成功。”

就在鲁尼宣布辞职同一天,英国房地产大亨大卫克劳斯宣布将进一步对俱乐部发起收购,克劳斯本人是德比郡的铁杆球迷,此前他已经买下了德比郡的主场荣耀公园体育场。接下来,克劳斯的公司Clowes Developments计划向俱乐部提供一笔贷款,以便球队能够顺利开始下赛季。在克劳斯之前,美国商人克里斯基希纳也一度提出过收购计划,鲁尼还在4月份的时候公开支持过美国人的收购,但该计划在6月13日最终宣告失败,加上球队降到英甲, 鲁尼接下来的请辞也似乎顺理成章。

在一份声明中,俱乐部的联合管理者关图马(Quantuma)表示:“联合管理人对韦恩做出离开俱乐部的艰难决定感到非常失望,我们今天花了一些时间试图劝说他留下,但理解他想离开的原因。我们非常感谢他在2021-22赛季面对充满挑战的赛场环境所做的出色工作,并钦佩他带领球队、俱乐部和当地社区解决各种场外问题的方式。员工和球迷都对这一消息感到失望,但我们都希望他、他的妻子科琳和他们的四个儿子在未来取得成功。”他还补充说,鲁尼的离开不会影响俱乐部的出售进程。

回顾鲁尼的球员生涯,几乎可以用“晚景凄凉”来形容。2017年离开曼联后,鲁尼回到“终身为蓝”的母队埃弗顿,虽然鲁尼的发挥并不算差,31场英超贡献了两位数的进球,但“老迈”的他似乎拖累了俱乐部的年轻化进程。鲁尼决定转战美国大联盟,不过在华盛顿联踢了2个不算成功的赛季后,过不惯美国生活的鲁尼提前终结了合约,在2020年1月委身英冠、加盟当时雄心勃勃想要冲上英超的德比郡。

虽然德比郡投资不少,也请来了荷兰名宿科库担任主帅,球队在球场上却非常不顺,加上疫情冲击,目标冲超的他们却一度排名垫底。2020年11月科库下课,鲁尼临时接过了救火教练的角色,由于成功带队脱险,3个月后鲁尼正式转正,与俱乐部签下了一份2年半的教练合同,这也直接促使鲁尼决定结束自己的球员生涯。当时鲁尼才刚过完35岁生日,要知道,当年和他在曼联叱咤风云的C罗,如今还以37岁的高龄效力曼联。

在2020-21赛季的最后一天,德比郡在比赛中两度落后的情况下,最终主场3比3战平谢周三,以1分优势惊险保级。然而由于之前的挥霍无度,俱乐部此时已经陷入破产的边沿,前老板梅尔莫里斯决定将俱乐部托管,同时由于违反了英足总的财务规则,鲁尼的球队在2021-22赛季被扣掉了21个积分,并被禁止转会。德比郡最终排名英冠倒数第2,离保级区只有7分,如果没有被扣分,他们将排名第17,轻松保级。

在如此艰难的场内和场外条件下,鲁尼带队不屈不挠的精神为他赢得了无数德比球迷的崇拜,这也让他一度与前俱乐部埃弗顿和伯恩利(刚掉入英冠)的帅位联系在一起。虽然德比郡最终掉入英甲,但上个月,德比郡的议会提议,授予鲁尼“城市自由”称号,以表彰他对这座城市的“巨大责任感”,以及他对德比球迷群体的“激励和革新”。

鉴于鲁尼对德比郡做出了巨大贡献,此番虽然他主动请辞,但球迷们大多抱以体谅的心态,没有对他有所责怪。BBC驻地记者查理斯莱特表示:“鲁尼在德比球迷心中有着很高的地位,他与当地球迷建立了一种深刻的关系,很少有人能做到这一点。在俱乐部陷入困境时,他把球队扛在肩上,在重要的会议上公开或者私下发言,在球场上带领球队前进,他可以带着巨大的骄傲离开。”

在赛季结束的时候,鲁尼曾经表示,下赛季他继续留在德比郡的前提,是俱乐部已经确定新的老板。事实上,鲁尼与德比郡的合同还有一年,但在新东家迟迟无法确定,球队缺乏明确建队计划的情况下,鲁尼已经不再愿意重新经历一遍那种惶惶不可终日的日子,何况还是在英甲。

对此,德比郡队长柯蒂斯戴维斯接受天空体育采访时表示,理解鲁尼的决定,“我原本以为他要留下来的,但由于俱乐部的出售花了太长时间,他对球队缺乏规划时间,新赛季还有一个月就要开打了,而我们现在只有5名球员。上个赛季他在我们这里提高了自己的声誉,也许他想保护这一点。作为一名球员,我想感谢他为我们所做的一切,其他球员和支持者也是如此。”

关于未来,目前还在度假的鲁尼没有透露太多信息,只有一些媒体试图为他列出一些可能的新去处。《镜报》预测了5个鲁尼可能的新东家,包括埃弗顿、南安普敦、伯恩茅斯、诺维奇和西布朗。埃弗顿和鲁尼的关系不必多言,兰帕德虽然带队保级,但过程颇为惊险,受到了球迷和媒体的一些质疑,一旦“神灯”熄灭,鲁尼会是一个天然的继任人。至于南安普敦,虽然看似保级无忧,但球队的发挥自带神经刀属性,哈森许特尔在圣玛丽似乎也遇到了瓶颈。

伯恩茅斯刚升回英超,主帅斯科特帕克曾两次带领富勒姆从英超降入英冠,一旦苗头不对,鲁尼有可能被邀请救火,刚过去的英超赛季伯恩利就动过请鲁尼的心思。诺维奇和西布朗下赛季参加英冠,两队近年来都是英超和英冠的升降机,前者刚刚从英超降级,后者则在英冠虎头蛇尾,断送升级前程。对于已经累积了一定英冠执教经验的鲁尼而言,这样的球队其实非常适合他拿来当教练生涯循序上升的跳板。

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