近日,刚被美国媒体曝光实际因新冠死亡人数或达600万的新闻后不久,印度疫情又传出坏消息:超级病毒“奥密克戎”或将重创印度并危及该国13亿人民,在看似平稳控制疫情几个月后,近2万人一夜间被感染的快速传播情况也再度出现了。

事实上,对于印度目前的疫情究竟有多严重,以及该国政府公布的各项数据,外界一直抱有怀疑态度。毕竟到2021年12月为止,印度的疫苗接种总量也不过12.5亿剂次,平均下来,还不够现有人口一人分一剂,可以说,接种率是非常低的。而即便在人口更少、接种剂次超过人口总数三分之一、基础医疗体系和卫生条件也远胜印度的美国,如今疫情却依然肆虐,在2021年最后一天,更是创下了单日新增确诊突破59.5万、直逼60万的新纪录。

相比之下,印度自从去年11月以来,单日新增确诊就在1万上下徘徊,显然不合常理,令人难免觉得,这并非真正的抗疫成就,倒有些像是某些西方政客口中的那样,“不检测就不会有新冠”。有目共睹的是,自从印度第二波疫情莫名其妙地在纸面上宣告结束以后,这个国家就极少组织大规模普筛,确诊数字几乎都来自感到不适并主动前往就医的患者。然而,在贫富差距巨大的印度,大多数底层民众都无法享受到这种现代化医疗保障,他们如果不幸“中招”,很可能不为人知地遭受病痛折磨,直到全靠自身免疫力痊愈或者悲惨地死去。

正因如此,当看到“奥密克戎”现身并肆虐全球后,许多人的第一反应都是:印度这个13亿人口大国这次真的有危险了。诚然,一系列统计数据及各国医学界专业人士的初步研究,都显示“奥密克戎”在症状表现方面,比起之前的各种新冠变异株而言相对温和,客观看来,这意味着其致死性会有所降低。然而,更加轻微乃至于不明显的症状,也意味着确诊者容易被忽视并产生更多传染链条。

不妨想想,当感染者人数足够多,并且其中相当一部分出现或许不致命、但依然需要就医的症状后,结果会是什么呢?人们会纷纷涌向离他们最近的医疗场所寻求帮助,这样一来,印度本来就脆弱不堪的基础医疗体系,将会瞬间被“击穿”:新冠患者挤占大多数人力和物资,让其他伤病人员难以得到及时的救治,甚至患有慢性病的人,也可能因为无法就医而面临病情恶化的困境。到最后,印度高层要么选择完全“躺平”,任由新冠在国内传播,“养蛊”般孕育出更加致命的变异株,要么就只能眼睁睁看着更多人死于疫情带来的医疗系统混乱,而不是新冠病毒本身。

亡羊补牢,为时未晚,如今,莫迪政府并非没有力挽狂澜的机会,但必须正视现状、实事求是,对印度国内疫情作出完善而精准的评估,然后如同应对第一波疫情时那样,该隔离就隔离,该封城就封城,尽最大努力减少人口流动,并加快强化医疗机构抗压能力,提升疫苗接种率。在必要的时候,也应该放下面子,积极寻求国际援助。总而言之,如果轻视“奥密克戎”,印度所要面临的后果,很可能是真正意义上的灾难。

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